La informática y los primeros computadores

Esta entrada forma parte del curso de «Competencias digitales básicas» no pretende ser un recorrido exhaustivo sobre la historia de la informática, pero si una visión de general.


Los inicios de la informática son algo difusos, esto se debe a que su origen tiene que ver con el avance de diferentes disciplinas como las matemáticas, la electrónica y la física que, en algún momento, convergieron para dar lugar a lo que hoy conocemos como la informática.

Por otro lado, el esfuerzo de la humanidad por disponer de máquinas de cálculo para realizar cálculos cada vez más complejos, este esfuerzo se remonta a épocas antiguas.

Uno de los más antiguos es el ábaco o tableros de contar, sus orígenes los podemos encontrar en sumeria (3.500aC.) y de China (1.300aC.). Diferentes culturas han desarrollado sistemas similares, como por ejemplo los romanos y griegos. Más tarde, los árabes lo reintrodujeron en Europa a través de Al-andalus hasta el siglo X, el cual se ha ido usando de manera intermitente hasta nuestros días, sin sufrir grandes variaciones. En culturas mesoamericanas se  han encontrado sistemas de calculo muy similares.

Básicamente un ábaco es una estructura de madera, con ejes y con un número determinado de bolas que se deslizan por esos ejes, con ellos podemos hacer diferentes operaciones aritméticas como sumas, restas, multiplicaciones y divisiones.

 

Ábaco chino

Durante los siglos XVII y XVIII aparecen las primeras máquinas de calcular compuesta de complejas combinaciones de ruedas y engranajes.

No queda ninguna, pero, la primera de las que se tiene conocimiento es la máquina de calcular de Schickard del año 1623. Creada por el matemático y astrónomo alemán Wilhelm Schickard (1592-†1635). Se trata de una compleja máquina compuesta de engranajes y varillas que automatizaba ciertos cálculos aritméticos.

Máquina de calcular de Schickard

Una de las más célebres es la Pascalina construida en 1645 por el polímata, matemático, físico, teólogo, filósofo y escritor francés Blaise Pascal (1623-1662).

Pascalina

En el siglo XIX, el matemático inglés Charles Babbage (1791-†1871) diseñó una maquina, que se aproxima más a un computador programable que a una máquina de calcular mecánica. La máquina analítica de Charles Babbage. Básicamente estaba pensada para poder implementar pequeños programas de cálculo, mostrar los resultados y guardar datos en la memoria, nunca fue más allá del diseño debido a que la ingeniaría del momento no estaba preparada para poner a la práctica las ideas de Babbage. Se le considera el padre de la computación.

Plano original de la máquina analítica de Charles Babbage

Construcción moderna de la máquina analítica de Charles Babbage

La matemática y escritora británica, Ada Lovelace (1815-†1852), estudió el funcionamiento de la máquina de Babbage, llegando a proponer métodos para definir procedimientos a partir de las operaciones que la máquina permitía hacer, por este motivo se considera a Lovelace la primera persona que trabajó en los conceptos de programación de ordenadores.

Diagrama de Lovelace de la nota G, el primer algoritmo informático publicado

A mediados del siglo XX y con la llegada de la electrónica, se materializan los diseños y proyectos que con tecnologías puramente mecánicas, no habían sido posible realizarlas. Durante la década de 1940 surgen los primeros computadores electromecánicos. Son máquinas de grandes dimensiones que consumen una gran cantidad de energía, generan mucho ruido y altas temperaturas. En 1941 se construye el primer ordenador programable Z3 por el ingeniero alemán Konrad Zuse (1919-1995) del que no queda ninguna unidad pues fue destruida durante la II Guerra Mundial, en 1944 se presenta el Harvard Mark I diseñado y construido por IBM y que posteriormente entregó a la Universidad de Harvard, su diseño se basa en la máquina analítica de Babbage y dispone de lectores de cinta perforada. En 1946 se presenta el ENIAC una máquina construida en la Universidad de Pensilvania y que se caracterizaba por poder interactuar con ella mediante cables y tableros de conmutación.

Harvard Mark I (1944)

ENIAC (1946)

En la década de 1950 las empresas comienzan a fabricar ordenadores como producto comercial. El primero fue el UNIVAC I con un precio superior al millón de dólares y un tamaño de 30m2. IBM entra en el mercado construyendo máquinas mas pequeñas y económicas, uno de los primeros modelos de IBM apareció en 1954, el IBM 650 con 900Kg de peso.

Anuncio de servicios con el computador UNIVAC

IBM 650

Con la aparición del transistor y los circuitos integrados, los ordenadores se reducen en tamaño y en el consumo de energía. Aparecen los primeros periféricos de entrada y salida de datos. Las pantallas de televisión y máquinas de escribir se adaptan para facilitar la interacción entre los operadores y las máquinas. Cada ordenador utilizaba sus propios sistemas de programación,  y no será hasta la década de 1960 y 1970 que se comiencen a estandarizar tanto a nivel de programas como de representación de la información y comunicación. Aparecen los primeros sistemas UNIX, que no sólo servían para hacer programas, sino también se empleó para los primeros intentos de interconexión de ordenadores.

IBM (1964)

A finales de 1960 aparece la ingeniería informática especializada en el diseño de sistemas informáticos para gestionar los procesos de información, al mismo tiempo surge otro tipo de ingeniería centrada en los programas. Los conceptos teóricos sobre los modelos matemáticos y de procesamiento de la información relacionados con los computadores dará lugar a las ciencias de la computación.

En 1980 se produce la gran explosión de la informática personal. Hasta ahora las grandes empresas y medianas disponen de ordenadores centrales o mainframes al que diversos operadores podían acceder desde sus terminales, pero con los ordenadores personales de IBM PC o de Apple hace posible que las pequeñas empresas y los particulares puedan adentrarse en el mundo de la informática.

IBM PC 5150

Apple III+

Los IBM PC utilizaban chips fabricados por Intel y un sistema operativo fabricado por Microsoft. Apple se hizo muy popular con su modelo Macintosh que incluía algunas ideas procedentes de investigaciones realizadas por Xerox, como el ratón y las ventanas. Todos estos conceptos fueron importados al mundo de los IBM PC por Microsoft mediante el sistema operativo Windows.

Windows 1.0 (1985)

Macintosh 128K (1984)

Mac OS 1.0 (1984)

En la década de 1990 el desarrollo de los ordenadores se produjo de manera vertiginosa, por un lado aparecen los microordenadores (ordenadores domésticos)  como el ZX Spectrum, el Comodore o el Altair,  todos ellos popularizaron la informática a un precio muy asequible, pero ninguno de ellos era compatible con IBM PC, por lo que cada marca desarrollaba productos sin tener en cuenta la compatibilidad entre ellas.

Por otro lado, Intel comenzó a proveer de sus chips a muchas empresas fabricantes de ordenadores personales, los cuales si que eran compatibles con IBM PC, mucho más baratos. Con el paso del tiempo (no mucho) los ordenadores compatibles con IBM PC pasaron a ser los más vendidos, imponiéndose en el mercado de la informática doméstica.

Y es en el comienzo del siglo XXI, cuando, la informática se implanta de manera generalizada en todos los ámbitos de la sociedad, los ordenadores aumentan en velocidad y capacidad, aparecen los ordenadores portátiles y otros dispositivos móviles. Internet se expande por todo el mundo de forma exponencial.

En nuestro presente, damos por hecho que vivimos plenamente en la sociedad de la información, fruto de las sucesivas transformaciones técnicas, culturales y sociales que ha facilitado la expansión y desarrollo de la informática y los ordenadores hasta nuestros días.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies
error: